Ein physikalischer Blick auf Erdbeben

Ethan Siegel (Starts With A Bang) zeigt in Why Physics Gives Us Earthquakes einen interessanten Erklärungsansatz für Erdbeben.

Er erklärt ihre die Ursache aus einer physikalischen, weniger geologischen Perspektive – „Details“ wie Platten­tektonik lässt er erstmal beiseite und beschränkt sich auf das ganz grundlegende: Unter dem Einfluß der Schwerkraft tendiert Material, das dichter („schwerer“) als seine Umgebung ist, zum Erdmittelpunkt und leichteres steigt auf. Es sollte also als stabilster Zustand ein sortierter Schalenaufbau entstehen, mit den dichtesten Stoffen im Kern und den leichtesten an der Oberfläche.

Diese Sortierung ist allerdings nicht perfekt, und Erdbeben sind die Folge von Ausgleichsbewegungen der Erde, um dem stabilsten Zustand näher zu kommen. Darum beschleunigt sich nach einem Erdbeben die Erdrotation auch minimal, weil sich das Trägheitsmoment verringert (es befindet sich mehr Masse näher am Zentrum) und aufgrund der Drehmomenterhaltung die Rotationsgeschwindigkeit größer wird.

Diese Sichtweise blendet aus (und das wird in den Kommentaren auch moniert), warum die Erde nicht im stabilsten Zustand ist, und warum die genannten Ausgleichsbewegungen bevorzugt in ganz bestimmten Regionen stattfinden. Der Erdkern produziert Wärme, und die wird durch Konvektion abgeführt. Heißes, weniger dichtes Material steigt auf, kaltes dichtes sinkt ab. Diese Energiequelle im Innern verhindert das erreichen eines stabilen, ordentlich sortieren Schalenbaus.

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